The European Journal of Psychology Applied to Legal Context The European Journal of Psychology Applied to Legal Context
The European Journal of Psychology Applied to Legal Context 9 (2017) 41-9 - Vol. 9 Num.1 DOI: 10.1016/j.ejpal.2016.11.001
Psychological treatment and therapeutic change in incarcerated rapists
Tratamiento psicológico y cambio terapéutico en agresores sexuales encarcelados
Ana Martínez-Catena, , Santiago Redondo
University of Barcelona, Spain
Received 28 July 2016, Accepted 29 November 2016
Abstract

Most Spanish prisons provide specialised treatment for incarcerated sex offenders, both rapists and child molesters. This treatment is a cognitive-behavioural intervention that has shown relative effectiveness in previous research. With regard to offenders’ rehabilitation, recidivism assessments are necessary as a final measure of treatment effectiveness. However, the evaluation of recidivism by itself does not provide sufficient information on the treatment process and the specific effects that treated subjects could undergo. This paper aims to analyse the therapeutic effectiveness of psychological treatment provided to rapists (in general, males sentenced for committing a sexual offence against women). To this aim, a group of treated rapists (N=153) serving a sentence in prison was analysed. Using a specially designed scale (PASSO), the global therapeutic change and ten specific variables (including assertiveness, readiness to change, cognitive distortions, impulsivity, etc.) were assessed. The within-subjects comparison showed that treated sex offenders improved, in therapeutic terms, globally as well as in most of the specific variables assessed (improvements not experimented by the control group). Also, different therapeutic subscales showed relevant associations between them. The findings regarding treatment effectiveness are discussed.

Resumen

La mayoría de los centros penitenciarios españoles ofrecen un programa de tratamiento psicológico especializado para agresores sexuales, tanto para violadores como para abusadores de menores. Se trata de un programa de orientación cognitivo-conductual, que en algunas evaluaciones ya realizadas ha evidenciado una eficacia terapéutica relativa en términos de reducción de las tasas de reincidencia. Aunque la evaluación de la reincidencia delictiva sea una medida necesaria para ponderar la eficacia final del tratamiento de los agresores sexuales, dicha medida no permite conocer con precisión las mejoras específicas que los sujetos pueden experimentar. Este artículo dirige su atención precisamente a evaluar con detalle la eficacia terapéutica del tratamiento de los agresores sexuales de mujeres adultas. Con esta finalidad, se analiza una muestra de agresores sexuales tratados (N=153) que cumplen condena en prisión por un delito contra una mujer adulta. Para ello se evalúa mediante una escala diseñada al efecto (EPAS) el cambio terapéutico global de los sujetos tras el tratamiento y también su evolución en diez variables terapéuticas específicas (como asertividad, disposición al cambio personal, distorsiones cognitivas, etc.). La comparación intra-sujetos indicó que los agresores tratados mejoran, en términos terapéuticos, tanto globalmente como en la mayoría de las variables específicas evaluadas (mejoras que no se produjeron en el grupo control). Así mismo, se encontraron asociaciones significativas relevantes entre diversas variables terapéuticas. Finalmente, se comentan críticamente los resultados obtenidos y algunos de los retos existentes en el campo de la evaluación del tratamiento psicológico de los agresores sexuales.

Keywords
Sex offenders, Psychological treatment, Therapeutic change, Treatment effectiveness
Palabras clave
Agresores sexuales, Tratamiento psicológico, Cambio terapéutico, Eficacia del tratamiento
The European Journal of Psychology Applied to Legal Context 9 (2017) 41-9 - Vol. 9 Num.1 DOI: 10.1016/j.ejpal.2016.11.001