The European Journal of Psychology Applied to Legal Context The European Journal of Psychology Applied to Legal Context
The European Journal of Psychology Applied to Legal Context 9 (2017) 65-73 - Vol. 9 Num.2 DOI: 10.1016/j.ejpal.2017.01.001
Prosocial reasoning and emotions in young offenders and non-offenders
Razonamiento prosocial y emociones en adolescentes delincuentes y no delincuentes
Anna Llorca-Mestre, Elisabeth Malonda-Vidal, Paula Samper-García,
University of Valencia, Spain
Received 26 September 2016, Accepted 28 January 2017
Abstract

The aim of this study was to analyse the cognitive processes (prosocial moral reasoning, perspective taking) and emotional processes (empathic concern, emotional instability, state-trait anger) which interact in predicting aggressive behaviour and prosocial behaviour of adolescents who have committed a crime and those who have not, for the purpose of establishing the predictor variables in both groups. Participants were 440 adolescents, 220 of them young offenders residing in four youth detention centres in Valencia, in which they were serving court sentences (67.3% men and 32.7% women). The other 220 were enrolled in public and private schools within the metropolitan area of Valencia (65.9% men and 34.1% women). The two subsamples were equated in age (15-18 years) and sex, controlling the representation of social classes. Prosocial moral reasoning, empathy, emotional instability, state-trait anger, prosocial behaviour, and physical and verbal aggression were assessed. Hierarchical regression analyses show the differential weight of positive emotions (empathic concern) and negative emotions (emotional instability and anger) in relation to prosocial moral reasoning in predicting aggressive behaviour in adolescents, especially offenders. The results are discussed in terms of their implications for prevention and re-education oriented to social reinsertion of young offenders.

Resumen

El objetivo de este estudio ha sido analizar los procesos cognitivos (razonamiento moral prosocial, toma de perspectiva) y los procesos emocionales (preocupación empática, inestabilidad emocional, ira estado-rasgo) que interactúan en la predicción de la conducta agresiva y de la conducta prosocial de los adolescentes que han delinquido y los que no, con la finalidad de establecer las variables predictoras en ambos grupos. La muestra constaba de 440 adolescentes, 220 de los cuales eran adolescentes infractores internos en cuatro centros de menores de la Comunidad Valenciana, en los que estaban cumpliendo medidas judiciales (67.3% varones y 32.7% mujeres) y los 220 restantes estaban escolarizados en centros públicos y concertados dentro del área metropolitana de Valencia (65.9% varones y 34.1% mujeres). Se equipararon las dos submuestras en edad (15-18 años) y sexo, controlando la representación de las clases sociales. Se evaluó el razonamiento moral prosocial, la empatía, la inestabilidad emocional, la ira estado-rasgo, la conducta prosocial y la agresividad física y verbal. Los análisis de regresión jerárquica realizados muestran el peso diferencial de las emociones positivas (preocupación empática) y negativas (inestabilidad emocional e ira) en relación con el razonamiento moral prosocial en la predicción de la conducta agresiva de los adolescentes, especialmente los infractores. Se comentan los resultados en cuanto a sus implicaciones para la prevención y la reeducación orientada a la reinserción social de los jóvenes infractores.

Keywords
Prosocial moral reasoning, Emotions, Aggression, Prosocial behaviour, Delinquency
Palabras clave
Razonamiento moral prosocial, Emociones, Agresividad, Conducta prosocial, Delincuencia
The European Journal of Psychology Applied to Legal Context 9 (2017) 65-73 - Vol. 9 Num.2 DOI: 10.1016/j.ejpal.2017.01.001