The European Journal of Psychology Applied to Legal Context The European Journal of Psychology Applied to Legal Context
The European Journal of Psychology Applied to Legal Context 6 (2014) 91-7 - Vol. 6 Num.2 DOI: 10.1016/j.ejpal.2014.06.005
Pathological publishing: A new psychological disorder with legal consequences?
La publicación patológica: ¿un nuevo trastorno psicológico con consecuencias legales?
Gualberto Buela-Casala
a University of Granada, Spain
Abstract

The present study deals with an important problem that currently affects scientists and society, namely, the falsification and manipulation of research and researchers' CVs, which has considerably increased in recent years. This is shown by some studies, the authors of which have found high percentages of researchers who falsify their CV or manipulate data. We analyze the system used to evaluate science and researchers, which is almost exclusively based on the impact factor. We review the main critiques on the inappropriate use of the impact factor to assess researchers and argue that this has generated a new style of thinking in which the only goal is to obtain publications with an impact factor. Over the last few years, the pressure to publish has led to an obsession among researchers to disseminate the multiple indicators of their scientific publications over the Internet, to the extent that such initiatives look like marketing campaigns where researchers advertise themselves. For all these reasons, we propose that this may be a new psychological disorder, given that several criteria indicating maladaptation are clearly met: falsification and/or manipulation of data, falsification of publication indicators, distortion of reality, belief in manipulated data, and an obsession to conduct marketing campaigns of oneself. We address the important ethical and legal implications of such falsifications. Finally, we discuss the need to change the system used to evaluate science and researchers, which undoubtedly promotes these dishonest behaviors or this psychological dysfunction.

Abstract

En este trabajo se aborda un importante problema actual que afecta a los científicos y la sociedad, esto es, el problema de la falsificación y manipulación de las investigaciones y de los currículos de los investigadores, lo cual ha aumentado considerablemente en los últimos años, llegándose a encontrar en algunos estudios altos porcentajes de investigadores que falsifican sus currículos o manipulan datos. Se analiza el sistema de evaluación de la ciencia y de los investigadores y como éste se basa casi de manera exclusiva en el factor de impacto. Se hace un repaso de las principales críticas sobre el mal uso del factor de impacto para evaluar a los investigadores y cómo esto ha generado un nuevo estilo de pensamiento en el que el único objetivo es conseguir publicaciones con factor de impacto. Esta presión por publicar se ha transformado en los últimos años en una conducta obsesiva por difundir, a través de internet, los múltiples indicadores de las publicaciones científicas hasta tal punto que parecen campañas de marketing de sí mismo. Por todo ello se plantea la discusión de si esto se trata de un nuevo trastorno psicológico, pues se dan varios criterios claramente desadaptativos: falsificación o manipulación de datos, falsificación de indicadores de las publicaciones, distorsión de la realidad creyéndose los datos manipulados y obsesión por hacer campañas de marketing sobre sí mismos. Se comentan las importantes implicaciones éticas y legales que suponen estas falsificaciones. Por último, se discute sobre la necesidad de cambiar el sistema de evaluación de la ciencia y de los investigadores, lo cual sin duda es lo que propicia estas conductas deshonestas o disfunción psicológica.

Palabras clave
Publicación patológica, Trastornos psicológicos, Científico deshonesto, Investigación deshonesta, Mala práctica en investigación, Consecuencia éticas y legales
Keywords
Pathological publishing, Psychological disorder, Scientific fraud, Scientific misconduct, Research misconduct, Research malpractice, Legal and ethical consequences
The European Journal of Psychology Applied to Legal Context 6 (2014) 91-7 - Vol. 6 Num.2 DOI: 10.1016/j.ejpal.2014.06.005